La cochinilla es una plaga que afecta a las plantas de marihuana, aunque raramente afecta a los cultivos de interior, la solemos encontrar casi siempre en los cultivos de exterior.

Cochinilla algodonosa

Cochinilla algodonosa

Biología de las cochinillas

Las cochinillas se caracterizan por tener una especie de escudo protector, de distintos colores y consistencias según la especie de que se trate, lo que dificulta su tratamiento a través de los insecticidas.

Cochinilla acanalada

Cochinilla acanalada

Se alimentan clavando un pico chupador sobre hojas, tallos y frutos y chupan la savia. Parte de esta savia la excretan como líquido azucarado (melaza), que puede acarrear la aparición de un hongo llamado negrilla o fumangina.

Pueden tener una o más generaciones durante el año, según la especie y el clima de la zona. Es decir, que salen de un huevo como larva, se transforma en la cochinilla adulta y éstas ponen huevos de los cuales vuelven a eclosionar larvas y este proceso (generación) se repite 1, 2 ,3… veces al año.

Como detectar la plaga de cochinilla en la marihuana

En la primera fase de la infección, es una plaga de la marihuana muy fácil de erradicar, pero la situación se complica a partir de la segunda generación ya que los cogollos de marihuana ocultan a la cochinilla y producen un efecto bastante desagradable en el producto final. La cochinilla se detecta:

  • Viendo al propio insecto, normalmente pegado al tronco, aunque en posteriores generaciones la podemos encontrar también pegada en las hojas.
    Cochinillas en segundo estadio

    Cochinillas en segundo estadio

     

  • Viendo las hojas brillantes y pegajosas por la melaza (cuidado porque pulgones y mosca blanca también la producen).
  • Por la presencia del hongo negrilla o Fumagina (también se asienta este hongo sobre la melaza de pulgones y mosca blanca).


Daños producidos por la cochinilla

  • Daños directos al absorber la savia de la planta que pierde vigor.
  • Daños indirectos producidos por el hongo Negrilla que se asienta sobre la melaza que excretan. Esto también debilita la planta puesto que ennegrece las hojas impidiendo la fotosíntesis.

 

Las tres cochinillas

Las tres cochinillas

Control de la cochinilla

  • Eliminar las partes de la planta que se encuentren muy afectadas.
  • Preparar una mezcla de agua y alcohol al 50% y con un algodón empapado de esta solución limpiar manualmente las cochinillas.
  • Tratamiento insecticida biológico con extracto de aceite de neem (ain THC) o piretrina natural (Expelex).